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洋人跑马场禁止中国人入内?汉口地皮大王:我自己修跑马场

第二次鸦片战争后,汉口被增辟为通商口岸。接下来,英国、俄国、法国、德国、日本等国纷纷在汉口跑马圈地,开拓租界。

1902年,由于法租界向汉口西北端进行拓展,引来了英国的效仿。英国人找到汉口地皮大王刘歆生,以很低的价格从他手中买到一块位于汉口东北端(今解放公园)的800亩荒地,打算用来作为跑马场。

跑马又叫赛马,是一项流行于欧美国家的体育运动。其中,英国的跑马运动最为发达,甚至发展为一个历史悠久、规模庞大、参与者众多的行业。英国人在汉口生活经年,远离了本土,日子过得很是寂寞,希望建一个跑马场,丰富业余生活。

很快,英国人的跑马场修好了。不过,那时候汉口经常遭到洪涝灾害侵袭,跑马场这一带每年大部分时间都浸泡在水里。只有当水退后露出地面时,才能够作为跑马、练马之用。1905年,张之洞耗费巨大财力、物力修建的“张公堤”竣工,汉口终于摆脱了洪涝灾害的侵袭。英国人随即正式修建了一个西商跑马场,全名为“汉口西商赛马体育会”。

在英国人的倡议下,法国人、德国人、俄国人、美国人、日本人相继加入到“汉口西商赛马体育会”,成为会员。由于英国人是倡议人,“汉口西商赛马体育会”的董事长,就由英国人、海关税务司美斯担任。美斯卸任后,继任者是汉口金迩洋行大班皮乐斯。

跑马场的跑马道长约1英里,宽约30米,沿途竖有里程标杆,作为正式赛马场所。每年春季和秋季,跑马场各举行1次赛马,每次赛马约7天。春赛赛事较为频繁,每天能赛10余场,秋赛赛事较少,每天只有几场。每次到了赛马的季节,均有成千上万武汉人购买马票和彩票,一赌运气。

不过,洋人在汉口修建跑马场后,主要提供给外国人使用,限制甚至禁止中国人进入。英国人在跑马场外面修建了一条长约 500米、宽20米的柏油马路,不允许中国人在这条柏油马路上行走、逗留。中国人虽然被允许买票进入跑马场,但只能坐在偏僻的看台上,不能进入赛马决胜终点处的小型看台——这个看台是为“汉口西商赛马体育会”的会员们专用。

在跑马场里,还配备有酒吧、舞厅等设施,供外国会员饮酒行乐。中国人不是“汉口西商赛马体育会”的会员,也没有资格进入酒吧、舞厅。

有一次,汉口地皮大王刘歆生和买办张永璋前往西商跑马场时,打算从正门进入,不料被印度巡捕拦住。刘歆生好歹也是汉口工商界的头面人物,连英国人对他也是客客气气的,何时受过这样的羞辱?在那以后,刘歆生发誓再也不去西商跑马场,并产生了修建中国人自己跑马场的想法。

要修跑马场,首先得有一块地盘。刘歆生是地皮大王,在汉口囤积了几十平方公里的土地,修跑马场的地盘对他来说是九牛一毛。刘歆生差的是修建资金,只能采取与人合作的方式进行。于是,1906年,刘歆生拿出位于今天航空路、万松园路一带的大块地盘,大约有33000平方米,作为股本,拉拢汉口商会会长周星棠、实业银行行长梁俊华、熙太茶栈经理韦紫封、洋行买办刘子敬等35人筹措资金,模仿“汉口西商赛马体育会”的做法,建起一个“汉口华商赛马公会”,人们通常称为华商跑马场。

华商跑马场挨着西商跑马场不远,采取与西商跑马场一样的模式,规模更大,对所有人开放,不区分中国人、外国人,而且实行免费观看,不收门票。所以,华商跑马场投入营业后,广受欢迎,前来观看赛马的人络绎不绝,一时之间十分红火。

当时,汉口有人写了一首竹枝词,形容华商跑马场的火爆:“络绎香车去马场,春秋两赛竞华商。先鞭一呼齐呼彩,赢得佳人为捧觞。”

西商跑马场、华商跑马场都赚得盆满钵满,让人着实“羡慕嫉妒恨”。1926年,王杆夫、吴春生、孙惠卿、王荣卿等武汉工商界人士,领衔集资合股,在今天江汉区唐家墩一带建起了一个中外合资的“万国体育运动会”,通称万国跑马场。如今江汉区的马场角路,就是因地处万国跑马场的东南角而得名。

万国跑马场建好后,由于远离汉口闹市,人气远低于西商跑马场和华商跑马场。

就这样,武汉拥有了3个跑马场。那时候,上海也只有两个跑马场。武汉在跑马场的兴建上,超过了上海,成为中国拥有跑马场最多的城市。

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