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“竞选”美国总统的游戏玩家

每隔4年,美国公民就会走向投票站,为选出美国下一任总统进行投票。选民通常支持共和党或民主党这两个党派的总统候选人,不过在今年的总统大选中,他们还可以选择一个新的党派——玩家党(Gamer Party)。

玩家党推举的这位总统候选人艾斯·沃特金斯(Ace Watkins)在社交媒体上相当活跃,经常用推特和Facebook账号发文,承诺会解决以玩家为中心的国家问题。“在这场危机期间,总统必须动用《国防生产法》,确保每个美国公民都能玩到任天堂Switch。”前不久,沃特金斯在推特上写道。

一位“关心玩家”的总统候选人

这显然是个玩笑。美国没有玩家党,艾斯·沃特金斯也只是个虚构的公众人物,由喜剧演员菲尔·詹姆森扮演。但在背后团队的努力下,这场恶作剧吸引了许多人关注。

艾斯·沃特金斯的总统竞选活动始于2018年,当时,讽刺网站Hard Drive的几位编辑脑洞大开,决定在社交媒体上找找乐子。“我们需要一位‘玩家总统’,来解决与玩家相关的各种麻烦。”Hard Drive主编、艾斯·沃特金斯的主要塑造者之一杰雷米·卡普洛维兹说。

“2018年纽约动漫展期间,我录制了一段视频,呼吁人们在一份请愿书上签名,使游戏玩家成为职场中的受保护阶级。11月,我写了篇标题为《是时候选一位玩家总统了》的文章;次年3月,我们又推出了一款T恤。”

请愿活动获得成功后,Hard Drive的编辑团队知道他们已经吸引了玩家们的注意,于是决定继续对“玩家总统”这个概念进行包装和宣传。他们印制了一批T恤,但不怎么受欢迎。“在很长一段时间里,我们缺乏真正的组织,只是有了什么想法就在推特上发出去。”卡普洛维兹说。塑造人物怎样才能让玩家总统维持热度?卡普洛维兹和几位同事意识到,他们需要找到一位扮演者。“我和Hard Drive的其他几位编辑给沃特金斯写了份个人简历,然后与喜剧演员菲尔·詹姆森取得联系,邀请他来扮演这个人物,我们喜欢他的喜剧视频,觉得让他来很合适。”

詹姆森和编辑凯文·弗林是朋友,团队其他成员也注意到这位喜剧演员。几位编辑聚在一起看了几段詹姆森在YouTube上的视频,一致认为他是扮演艾斯·沃特金斯的最佳人选。

“那些内容和我的兴趣完美匹配。”詹姆森说,“我既喜欢游戏,又对政治感兴趣,不可能拒绝他们。”

就这样,Hard Drive的编辑们为艾斯·沃特金斯注册了推特账号,并找到了一位愿意扮演他的演员。接下来就要看玩家们是否支持沃特金斯参加2020年美国总统大选了。

“我们一开始觉得应该能吸引3000到5000关注者。”卡普洛维兹说,“但创建账号的第二天,关注人数就突破了4万,并且一直在上涨。”如今,艾斯·沃特金斯官推已拥有超过20万关注者。

艾斯·沃特金斯只发了800多条推文,却吸引了20万关注者

玩家总统的影响力为何能快速扩大?这或许与时机有关,但卡普洛维兹认为,詹姆森对艾斯·沃特金斯的演绎至关重要。“我觉得当虚构的玩家总统有了演员后,我们制造的笑料确实变得更有趣,也更容易传播了。”

卡普洛维兹说,当詹姆森以艾斯·沃特金斯的身份公开露面时,他的表演非常到位。“在我们前往纽约动漫展前,他肯定把艾斯·沃特金斯几乎所有推文都烂熟于心,以确保在与关注者交流时不犯怵,能够用艾斯的‘政见’来回答问题。他擅长展现这个虚拟人物的性格,让人过目难忘。”

“如果我们选择其他演员,艾斯·沃特金斯这个角色绝不可能如此受欢迎。”

“我反复读每一句话,到最后都快吐了。”詹姆森证实,“我们的‘竞选集会’做了一场演讲,里边几乎每句话都是段子。如果我忘记台词,那就太糟了,我会自责……为了制造我们想要的喜剧效果,我必须展现出一位总统候选人的形象,演讲是其中的一部分。”

艾斯·沃特金斯在纽约动漫展

詹姆森喜欢扮演艾斯·沃特金斯这个角色,与此同时,他认为这项工作还有另一层重要的意义。

“在社会上,游戏玩家经常被视为一群戾气很重、充满怨念的人。”他解释说,“这是一种偏见,大部分玩家都不是这样的。玩家群体的形象在流行文化中缺失了,艾斯这个角色提供了一种偏见之外,更包容的表现形式,这让我感到高兴。”

“对大部分玩家来说,玩游戏只是娱乐。很长时间以来,网游里确实存在玩家互喷等问题。有一类玩家觉得可以发表涉嫌种族歧视或同性恋仇恨的言论,因为‘这是互联网’。我认为艾斯之所以如此受人喜欢,原因之一是虽然他对游戏充满激情,见多识广,但他并不会试图左右人们的想法。玩家可以在他的地盘上畅所欲言,分享对游戏的热情,同时又不会被任何过激言论冒犯。”

艾斯·沃特金斯的推文大都风趣幽默:“如果我成为三军总司令,就下令全力研发这项技术(无敌星星)。”玩家总统的下一步随着艾斯·沃特金斯的竞选活动扩大,竞选团队规模也变得越来越大。Hard Drive的编辑们开始为团队增加新人物,例如竞选经理、竞选战略家、公关总监和安全负责人等。

卡普洛维兹出任竞选经理,凯文·弗林和安迪·霍尔特分别担任竞选战略家和西海岸战略家,另一位编辑乔里·达洛则扮演埃诗·沃特金斯(Ash Watkins),她是艾斯的姐姐,曾担任安全负责人,现在的职位是公关总监。

根据卡普洛维兹的说法,在新冠疫情爆发前,Hard Drive为“玩家总统”的竞选活动制定了一系列计划,包括让扮演艾斯·沃特金斯的詹姆森在E3、德国科隆展等重要的游戏展会上露面。“我们原本计划进行更多的现场表演,还录制了一些视频,但考虑到疫情的现状,我们很可能不能再组织竞选集会了。”

玩家喜欢艾斯·沃特金斯,但因为疫情,这位参选者今年在线下活动的安排被迫取消

不过,Hard Drive的编辑们并不打算放弃艾斯·沃特金斯这个虚拟人物。2020年1月,他们推出了一档播客节目,名为“艾斯·沃特金斯总统时刻”(Ace Watkins Presidential Hour)。“它就像推特账号的一个高级版本。”卡普洛维兹解释道。

“我们都有自己扮演的角色,但归根结底,我们只是在用游戏语言讲关于政治的笑话,或者用政治语言讲关于游戏的笑话……自从推出播客后,我们不得不每周见一次面,交流想法。这有助于我们更长远地经营这个角色。”

随着2020年美国总统大选日益临近,艾斯·沃特金斯似乎即将退出历史舞台。但据卡普洛维兹说,他的团队正在讨论怎样让艾斯在总统大选后继续活跃于社交媒体平台,但现在还不愿“剧透”。

“究竟该让艾斯·沃特金斯继续活跃,还是让他急流勇退?对于这个问题,我们已经有了一些初步的想法。但我不想透露计划和细节……可以告诉你的是,我们确实在思考竞选结束后艾斯该如何继续运营,如果有充分的理由这样做,我们希望能做到。”

目前艾斯·沃特金斯的推特依然很活跃,“使命召唤”新作的预告片也被这位竞选人借来为自己“拉票”

卡普洛维兹还说,他对竞选团队加入新人物持开放态度,因为播客节目让他们有机会探索不同的角色。“我们在这方面有很多想法,希望能够以某种方式让新人物进入团队。”

Hard Drive的编辑们计划在不久后介绍艾斯·沃特金斯的竞选搭档。詹姆森也透露,在加入竞选团队前,“2号选手”将会经过“全面的游戏测试”。

“艾斯团队还有很大的扩展空间,尤其是考虑到菲尔·詹姆森是一位如此优秀的演员。至于究竟添加哪些角色,则取决于他们与艾斯之间的关系。”卡普洛维兹说,“我希望世界各地的人们都能帮我们搞竞选,最终将艾斯送进白宫!”

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